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八轮滑板超轮转,吸金四千万称霸亚洲
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就在 2014 年的最后一天,Stair-Rover 共同创办人赖柏志,正急得如热锅上的蚂蚁地在工厂盯着 8 轮滑板出货进度;同时,另外一位创办人徐震,则风尘僕僕地远渡英国,与英国皇家艺术学院洽谈投资后续事宜。

他们是一个连同公关只有 5 人、平均年龄不到 30 岁的创业团队;他们清一色几乎都是滑板製造的门外汉,但却创造出群众募资史上的一项奇蹟──在短短 2 个月内,以一款锁定极为小众市场的 8 轮滑板,刷新亚洲群众募资史上的最高金额;让人意外的是,这一破纪录的募资地点,不在市场广大的中国,也不在创业活跃的日韩,而是在台湾!

「我们本来只打算募个 20 万元的模具费,」今年 29 岁,留着落腮鬍,举手投足洋溢设计师气息的赖柏志指出,「从头到尾都没想过,竟然超越目标将近 200 倍!」

赖柏志从成功大学工业设计系毕业后,到英国皇家艺术学院留学,攻读硕士。「我刚开始只是想做一个可以穿越都市的东西,因为伦敦的地满烂的,」赖柏志笑说,但单车车体结构複杂,伦敦又到处是阶梯,「想来想去,滑板是最适合的代步工具。」

出师不利赴美募资铩羽,一度烧到没钱

有别于一般滑板,赖柏志要设计一款更适合溜行阶梯的都市滑板,因此孕育了「8 轮滑板」的概念。这项创新的想法,受到培养出电器大厂戴森创办人詹姆斯.戴森母校英国皇家艺术学院和英国创投基金的青睐,总共投资约 8 万英镑,协助创业。

但英国创投对赖柏志有一个条件,就是要找到一个团队,共同创业。于是,赖柏志找上他成大学长,曾在英国担任都市设计师、但已在一二年辞职,创立台湾群众募资平台「啧啧」的徐震。

「赖柏志在创业时,我正好开始创立啧啧,」徐震指出,「他是 Kickstarter爱好者,所以他也希望八轮滑板能以群众募资,加速成长。」2 人一拍即合,开启异国创业的未知旅程,徐震也变成「啧啧」、「Stair-Rover」2 家新创公司的创办人。

不过,从一二年开始创业,到一三年年中时,创投投资资金就快烧光,而且创投也开始要求他们要有现金进帐。正好英国已经可以在 Kickstarter 摆放专案,因此,赖柏志和徐震就决定把 8 轮滑板推上 Kickstarter 募资。

但徐震坦言,他们本来打算在 Kickstarter 上募集 5 万英镑资金,结果完成度达到 97%时,就遭到 Kickstarter 强迫下架。「我们写信问 Kickstarter 原因,但他们只回应我们,根据政策,他们有权力下架任何专案。」徐震指出,虽然无可奈何,但事后反省,他们产品也的确还未成熟,仓卒上架未必是好事。

原地踏步国际大厂谈合作,却无疾而终

塞翁失马,焉知非福。藉着上 Kickstarter 募资机会,8 轮滑板忽然红上国际,引来不少知名国外媒体,如《WIRED》、《华尔街日报》、还有《GQ》採访,得到不少曝光机会。就在赖柏志等人被 Kickstarter 强制下架,即将山穷水尽、心灰意冷时,突然,美国脚踏车运动品牌大厂寄给他们一封信,表示希望与他们合作。

「这家运动品牌大厂希望我们直接把设计授权给他们,由他们来开发製造,」赖柏志说,初期合作,他们就会无偿支付「顾问费」,虽然钱不多,差不多只有徐震和赖柏志的薪水而已,但足以支撑团队继续运作下去,而且若能成功授权,不必负担製造,对小团队也是好事。

为伺候这家运动品牌大厂,赖柏志、徐震寄样品、调查市场、做简报。「有一次开会,他们提出一个想法,『八轮滑板能不能给小孩子玩?』我们就改变定位和策略,从产品设计、定位到简报,再花 2~3 週时间,从头再来一次,」但徐震指出,与该厂商来回 5 个多月讨论,到一四年年初时,大厂最后丢出一句话:「他们还要观察。」对赖柏志、徐震而言,等于把机会大门关起来。

耗时 5 个月和大厂谈授权,最终却没有结果,徐震坦言,十分沮丧。「对大厂只是花一点钱和时间,但对我们这样小规模的团队却是全部的心力,」徐震说。从创业到挫败,已经过 15 个月,他们没有钱,计画也在原地踏步。

技术突破社群力量大,募集金额飙新高

事实上,赖柏志在产品设计上也遭遇瓶颈。为研发 8 轮滑板,赖柏志总共开发过 16 代的原型机,但全部宣告失败。「前后 4 轮的设计,摩擦会比 2 轮滑板来得大,转向力一直是我解决不了的问题,」他表示,尤其开发到 12 代之后,该试过的办法都试过,很难再改进,「过程中好几次想要放弃」。

可是,只有坚持到最后一刻的矿工,才能挖到金矿。一四年 6 月,赖柏志开发出第 17 代原型机时,不小心将设计图角度画错,等到工厂生产出来,赖柏志看到样品后立刻惊呼,「怎幺会变成前后四轮高低不平的怪模样?」

但赖柏志拿着设计「错误」的 8 轮滑板试用,却发现高低不平的设计,反而意外地解决转向力的难题。「创业成功的关键之一,就是记得要去行天宫拜拜!」赖柏志笑说。

8 轮滑板的技术突破难关后,他们决定先做 500 张 8 轮滑板小量试卖。「我们在 Kickstarter 募资时,有 1000 多位网友留下电子邮件,我们寄信给他们,如果他们还有意愿出钱买,我们可以做给他们,」徐震说,他们并在台湾架设官网,寻找台湾对 8 轮滑板有兴趣的买家。

「在啧啧上募资 20 万元,只是作为 8 轮滑板的模具费,我们从来没有任何期待,」徐震指出。当 8 轮滑板登上啧啧时,公关曾问徐震,要不要对外广发通知,徐震摇摇头,他心想反正不会有太多顾客会注意到,专心经营小众的滑板社群就好。

不过,徐震承认,有了 Kickstarter 强制下架的教训,他们在啧啧募资「认真很多」,不但出了 8 次外景,蒐集素材製作滑板影片,并请滑板店老闆帮忙分享讯息,以及推出团购策略,吸引顾客。

万万没想到,在没有主流媒体曝光之下,8 轮滑板募资的讯息就从滑板社群间,像病毒般迅速地散播出去,上线第一週就募集到 1000 万元。「募到 1000 万元时,我们想,募资结束顶多就 2000 万元吧,不可能更高了!」徐震指出,但到最后一天,募资金额已经来到 3300 万元。

「所以募资结束前 5 个小时,我们认为差不多就是 7000 张 8 轮滑板的量,于是赶快先向统包厂商下订,」徐震表示,但 5 个小时之内,募集金额又从 3300 万元,跳升至 3900 多万元,等于又多出将近 1000 张的订单,「我们赶紧联络厂商说『不好意思,要再追加 1000 张!』工厂老闆听完后,不知该笑还是该哭,」徐震说。

「群众募资平台上也有不少滑板专案,但大都是电动滑板,8 轮滑板却另闢蹊径,做一款有点传统,但又创新的非电力滑板,」群众募资顾问公司贝壳放大执行长林大涵指出,成功募资的关键,通常必须是某个领域中的先驱,8 轮滑板就是传统滑板领域中的先行者。

计画超前挫败经验当养分,硬着头皮冲

虽然募集近 4000 万元,占啧啧一四年总募资金额的 3 分之 2,但出货数量也从 500 张、1000 张变成 8000 张的大量,让赖柏志和徐震等人 1 个头 2 个大。「坦白讲,我们是没有经验的一群人,」徐震说,他们曾考虑寻找个别零组件厂,但工程浩大,最后才找到位在新北市淡水的统包厂,愿意协助生产製造。

「突然募到一大笔钱,迫使我们的商业计画整个提前,」徐震表示,他们预计在一七年后才要建立大量製造的生产链,但 8000 张 8 轮滑板的数量,让未来 3 年的计画,压缩在 3 个月内就要实现,而团队却依然只有 5 个人,没有跟着长大,对赖柏志和徐震的压力可想而知。

直到 12 月 31 日,出货期限的最后 1 天,前 500 张的 8 轮滑板还因属强制性检验商品,卡在商品检验流程,无法顺利出货,也让赖柏志和团队公开道歉。但这个在不断挫败中长大的创新团队,早已更为坚韧,就像徐震所说的,「我没念过管理,但创业就是最好的企管课程。」

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